我家呼噜马上就三岁了。拉布拉多到了三岁,性格已经开始变得很沉稳,呼噜爸爸时不时总会想着它相当于人类的孩子应该多大了呢?15岁,20岁还是?

网上有很多狗狗年龄和人类年龄的对照表,最为普遍的一个算法是把狗狗的年纪乘以七。没有人解释过为什么这么算,但是最符合逻辑的一个答案是:一般人类平均生命周期为70年,而狗狗的平均生命周期为10年,这么换算来看似乎有点道理。

但是最近一项动物研究提出了一个新的年龄换算公式,而且有严谨的数据和科学依据做背后的支撑:

狗狗相对于人类的年龄 = 16 x ln(狗狗实际年龄)+ 31

这个公式是怎么得出来的呢?

美国加州大学的基因学家Trey Ideker和同事们正在进行一个老龄化研究,是基于一个叫做『表征遗传时钟』的新概念。简单的说,这个生物时钟代表着人类生命周期里,随着生理年龄的变化而相应产生的DNA化学变化。

这些科学家发现一个带有特定DNA序列的甲基组,它能够随着人类生理年龄的变化而改变,甚至一些因为疾病、不良生活习惯所造成的生理年龄变化也能够反映出来。所以,追踪这种DNA甲基组的变化,就能够获得人类生理年龄的变化,乃至于预测生命周期的终点。

因为其他的哺乳动物像老鼠、狼和狗也有自己的表征遗传时钟,而狗是在人类尚在进化阶段就已经成为伙伴,生活环境,健康医疗环境都很类似,所以成为一个很好的对比组,可以让科学家将它们的生物时钟与人类的进行对比。

无论是哪一个品种的狗狗,它们的成长轨迹基本是一致的:10个月左右到达青春期,寿命一般不超过20岁。在研究中,为了摈除品种不同所可能造成的干扰,科学家选择了最受美国家庭欢迎的拉不拉多做为研究对象。

实验中,一共有104只狗狗参与,年龄从4周到16周岁。科学家们扫描了它们的基因组,查看狗狗们的DNA甲基化模式。分析结果发现:拉布拉多犬有着与人类相似的随年龄变化的基因组以及匹配的成熟时间比率,尤其是在小狗和年轻人、老狗和老年人之间最为明显。

通过基因组数据的跟踪比对,科学家们发现了人类和狗狗的老龄化进程是非常相似的,表明哺乳动物的老龄化是一个连续而不是阶段性的过程。

基因学家Trey Ideker说:

我们知道狗狗会患上和人类相似的疾病,甚至在老龄化过程中的生理功能退化也是相似的。这项研究提供了老龄化过程中相似的分子变化的依据。

做为研究目的之一,科学家们还使用了狗狗的甲基变化率与人类的生物时钟变化率进行匹配,因此,换算狗狗年龄到人类年龄就不是乘以七这么简单了。

再看看这个年龄换算公式

这个新公式适用于计算两个月以上的狗狗,因为公式中使用了自然对数:

16 x ln(狗狗年龄)+ 31

实际上就是将狗狗年龄的自然对数乘以16,再加上31。

我们知道1的自然对数结果为0,所以这个公式表示着1岁的拉布拉多已经相当于人类的31岁了,而两岁的拉布拉多已经相当于人类的42岁!这简直超出了我们平常的认知。

科学家们对此做了一些解释:狗狗的表征遗传时钟在开始时比人类快很多,所以虽然两岁大的拉布拉多行为还像个小狗,但是年龄已经很成熟了。但是这个时钟会在后期开始变缓。

基于DNA甲基化的数据,狗狗的生命周期阶段和人类的生命周期阶段是能够匹配的。比如一个7周大的小狗相当于人类9个月大小,他们都是在这个阶段开始出牙。公式也能够匹配人类普遍的生命周期和拉布拉多犬一般的生命周期,一只12岁大的拉布拉多相当于人类70岁的年龄。


相信每一个主人算算自己家狗狗的年龄,现在都是一头冷汗吧!

但不管这个公式计算的结果如何,相对于人类的生理年龄并不能代表狗狗自身的行为习惯。所以该卖萌就卖萌,还是别去想换成人类该是多少岁了比较好。:)

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作者 | 呼噜爸爸

编辑 | 一仟流

作者 呼噜爸爸

健康生活理念践行者 马拉松跑者 乐于分享和跑步、狗狗和生活的一些点滴经验

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